InfoNu.nl > Auto en Vervoer > Transport > Stoomlocomotief Big-Boy '4012' van Union Pacific

Stoomlocomotief Big-Boy '4012' van Union Pacific

Stoomlocomotief Big-Boy '4012' van Union Pacific De ‘Big-Boy’-serie werd op het juiste moment gebouwd. Na de aanval op Pearl Harbor, op 7 december 1941, raakten de Verenigde Staten definitief betrokken in de Tweede Wereldoorlog. Door de mobilisatie moest er gigantisch veel oorlogsmaterieel naar de havens en vliegvelden worden vervoerd. En daar was de grootste stoomlocomotief ter wereld uitermate geschikt voor. Met een gewicht van 541 ton en een tractie van ongeveer 4500 kW-vermogen, ofwel ruim 6000 pk, konden deze Amerikaanse krachtpatsers uiteindelijk goederentreinen trekken van wel 8000 ton, dwars door de Rocky Mountains. Big-Boy '4012' is onder andere te bewonderen in Scranton (spoorwegmuseum Steamtown), Pennsylvania.

Rocky Mountains

Inhoud


Union Pacific Railroad

De Big-Boy's werden tussen 1941 en 1944 in Amerika gebouwd, in de jaren dat Europa gebukt ging onder de expansiedrift van nazi-Duitsland. De stoomlocomotief is een 4-8-8-4. Het wielensysteem bestaat uit 2 loopwielassen, twee groepen van 4 drijfassen en 2 loopwielassen als sluitstuk, waarbij de tender van 7 assen is voorzien. Dit type aandrijving wordt ook wel het Mallet-systeem genoemd, naar de Zwitserse ingenieur die deze techniek had ontworpen.

Big-Boy '4006' / Bron: RFM57, Wikimedia Commons (CC BY-SA-3.0)Big-Boy '4006' / Bron: RFM57, Wikimedia Commons (CC BY-SA-3.0)
Goederenvevoer
De Union Pacific Railroad liet een vloot van 25 Big-Boy’s bouwen, zéér krachtige en dus zéér zware locomotieven die juichend werden ontvangen in een periode die in het teken stond van een sterke toename van de groei in het goederenvervoer. Twee groepen van 10 Big-Boy’s werden in 1941 gebouwd. De laatste vijf werden in 1944 in dienst genomen.

De Big-Boy, een gelede locomotief

De Union Pacific was een grote spoorwegmaatschappij met een monopoliepositie in het westen van de Verenigde Staten. Door het almaar groeiende goederenvervoer na de crisisjaren zag de fabrikant zich genoodzaakt een aantal technische problemen op te lossen. Zoals de tractie van treinen die steeds langer en zwaarder werden. Het type Big-Boy ‘4012’ werd in november 1941 gebouwd. Deze locomotieven werden voornamelijk ingezet in de Division Wyoming. De Wasatch Range tussen Wyoming en Utah bestond uit hellingen van wel 12 procent.

Oorlogslogistiek

De Big-Boy was een krachtpatser die de Rocky Mountains moeiteloos aankon, terwijl in het verleden voor dat gebergte twee of meer locomotieven voor de wagons werden gekoppeld. Dankzij de Big-Boy 4014 werd de oorlogslogistiek efficiënter. Een ander probleem was de slechte staat van het spoorwegennet. Daardoor moest deze locomotief (541 ton) langer worden gemaakt om het gewicht per as te beperken.

Big-Boy '4012' / Bron: Stilfehler, Wikimedia Commons (CC BY-SA-3.0)Big-Boy '4012' / Bron: Stilfehler, Wikimedia Commons (CC BY-SA-3.0)

Technische specificaties van de Big-Boy ‘4012’

Het principe van de gelede locomotief had inmiddels zijn intrede gedaan in Europa, waaronder de Zwitserse 'Krokodil' die de steile hellingen van de Gotthard kon nemen. Union Pacific wist die techniek in de Big-Boy te perfectioneren.
  • Lengte: 40 meter (twee keer zo lang als de toenmalige Europese en Amerikaanse locomotieven).
  • Gewicht: 541 ton.
  • Cilinderdiameter: 604 mm.
  • Zuigerslaglengte: 813 mm.
  • Vuurkistrooster: 14 m².
  • Arbeidsvermogen: 6360 pk (4600 kW).
  • Snelheid: 100-120 km/u.
  • Inhoud steenkooltender: 29 ton.
  • Inhoud watertender: 95 ton.

Pearl Harbor

Tot begin jaren veertig van de vorige eeuw hadden de Verenigde Staten een afwachtende houding aangenomen inzake de politieke ontwikkelingen in Europa en Azië. Met de Japanse aanval op Pearl Harbor, op 7 december 1941, was daar definitief een einde aan gekomen. De Amerikaanse oorlogsmachine kwam meteen uitstekend op gang. Aan het in goede banen leiden van de omvangrijke troepentransporten en het vervoer van oorlogsmaterieel in de daaropvolgende jaren heeft de Big-Boy beslist een grote bijdrage geleverd.

Snelheid

De Bog-Boy's-locomotieven konden immers enorme treinen trekken. Met 40 km/u sjorden de eerste Big-Boy's 4000 ton omhoog over hellingen van 8 procent. En op de vlakke prairies werd de snelheid opgevoerd tot wel 110 km/u, onder een wolk van zwarte kolenrook.

Big-Boy '4019' / Bron: Union Pacific Railroad, Wikimedia Commons (Publiek domein)Big-Boy '4019' / Bron: Union Pacific Railroad, Wikimedia Commons (Publiek domein)

Spoorwegmusea

De Big-Boy’s liepen op kolen, gewonnen in de mijnen van Wyoming, waarvan Union Pacific de eigenaar was. In de oorlogsjaren deden de Big-Boy's uitstekend dienst. Na de oorlog steeg de kolenprijs en het arbeidsloon, ook werden de dieselmotoren efficiënter. Dat betekende het geleidelijke einde van de Big-Boy’s.

Einde van de Big-Boy's

Nu staan enkele van deze krachtpatsers te pronken in de spoorwegmusea, zoals de ‘4006’ in het Transportmuseum in St. Louis. De ‘4012' is te bewonderen in museum Steamtown in Scranton, Pennsylvania. Deze locomotief deed gedurende twintig jaar dienst op het traject tussen Cheyenne, Wyoming en Ogden, Utah, en legde tot in 1962 in totaal bijna twee miljoen kilometer af.

Lees verder

© 2014 - 2017 Orion, het auteursrecht (tenzij anders vermeld) van dit artikel ligt bij de infoteur. Zonder toestemming van de infoteur is vermenigvuldiging verboden.
Gerelateerde artikelen
Trein (openbaar vervoer)Een trein is een vorm van openbaar vervoer waarbij treinstellen voort worden getrokken met behulp van elektriciteit. In…
Thomas Weekend 2017 in het Spoorwegmuseum UtrechtThomas Weekend 2017 in het Spoorwegmuseum UtrechtThomas de stoomlocomotief is een populair televisieprogramma voor peuters. Het is dan ook superfijn dat de peuterheld oo…
Vervoer in New York City: metro (subway)Vervoer in New York City: metro (subway)De New Yorkse metro komt vaak in beeld op televisie: Die Hard, Godzilla, Seinfeld, Spiderman, Madagascar, etc. Dit is na…
recensieBouw je eigen vervoersnetwerk met het spel OpenttdIn 1994 werd het simulatiespel Transport Tycoon op de markt gebracht. In Transport tycoon kon de speler zijn eigen trans…
Western Union, alle antwoorden omtrent dit betalingssysteem!Western Union, alle antwoorden omtrent dit betalingssysteem!Western Union is al jaren actief in het beheren van wereldwijde financiële verrichtingen. Wereldwijd gebruiken miljoenen…
Bronnen en referenties
  • Inleidingsfoto: User:Lar, Wikimedia Commons (GFDL)
  • Titelfoto: Big-Boy '4014'
  • http://www.nps.gov/stea/planyourvisit/bigboy4012.htm
  • Encyclopedie 'Legendarische treinen'
  • Afbeelding bron 1: RFM57, Wikimedia Commons (CC BY-SA-3.0)
  • Afbeelding bron 2: Stilfehler, Wikimedia Commons (CC BY-SA-3.0)
  • Afbeelding bron 3: Union Pacific Railroad, Wikimedia Commons (Publiek domein)

Reageer op het artikel "Stoomlocomotief Big-Boy '4012' van Union Pacific"

Plaats als eerste een reactie, vraag of opmerking bij dit artikel. Reacties moeten voldoen aan de huisregels van InfoNu.
Meld mij aan voor de tweewekelijkse InfoNu nieuwsbrief
Infoteur: Orion
Laatste update: 17-10-2017
Rubriek: Auto en Vervoer
Subrubriek: Transport
Special: Mythische treinen
Bronnen en referenties: 7
Schrijf mee!