InfoNu.nl > Auto en Vervoer > Auto > De historie van Cadillac

De historie van Cadillac

De historie van Cadillac Cadillac is een merk dat tot de verbeelding spreekt, zeker in moederland Amerika. Amerikanen zijn trots op “hun” Caddy. De luxe, grote en sterke wagens van Cadillac zijn de ster in menig film en lied. In de VS is Cadillac onaantastbaar en een regelrecht succesverhaal. Europa echter, moest nooit iets weten van het “te Amerikaanse” Cadillac. Maar dankzij moederbedrijf General Motors en een aantal nieuwe, Europese modellen, begint het verhaal van Cadillac in Europa langzaam aan op gang te komen.

Succesvol begin

In 1902 ontwerp Cadillac-oprichter Henry Martin Leland zijn eerste prototype dat op 17 oktober 1903 voor het eerst van de productieband rolde. De daaropvolgende jaren ontwikkelde Cadillac door, en goed ook. Zo kreeg het in 1908 de Britse "Dewar Trophy", die toen als het ware gold als de Nobelprijs voor de auto-industrie. Cadillac ontving de prijs vanwege hun buitengewone technische prestaties. In dat zelfde jaar was Cadillac namelijk als eerste merk begonnen met het produceren en toepassen van gestandaardiseerde, vervangbare onderdelen. Het potentieel van Cadillac werd al snel opgemerkt, ook door General Motors, dat Cadillac in 1909 inlijfde.

Technische innovaties

In de eerste jaren onder de vleugels van moederbedrijf General Motors, bleef Cadillac zich vooral profileren als technisch innovatief automerk. Zo introduceerde het merk in 1910 's werelds eerste moderne ontstekingsysteem en in 1912 is Cadillac 's werelds eerste autofabrikant die haar auto's met een elektrische startmotor en interieurverlichting levert. Wederom wordt Cadillac onderscheden met de Dewar Trophy. In 1915 bouwt Cadillac haar eerste productiemodel met V8 motor. De motor heeft een cilinderinhoud van 5.1 liter en een vermogen van 70 pk. Genoeg voor een topsnelheid van rond de 100 km/u.

Eind jaren '20, begin jaren '30 begint Cadillac met het doorontwikkelen van versnellingsbakken. Daarnaast profileert het merk zich steeds meer als luxemerk, dat auto's met grote motoren en veel vermogen bouwt. Zo bouwen de Amerikanen in 1930 's werelds eerste productie-auto met V16 motor. Uit een 7.4 liter V16 persen ze 170 pk. In 1941 komt Cadillac als tweede merk ooit met een volledig automatische transmissie, Oldsmobile was hen net te snel af.

Het staartvin-tijdperk

In 1948 komt Cadillac met een model dat een mijlpaal in de Amerikaanse autogeschiedenis betekende. De Cadillac Sixty Special heeft als eerste auto de beroemde staartvinnen. Dit concept zou in Amerika gigantisch aanslaan en tot in de jaren '60 worden. In 1949 produceert Cadillac haar miljoenste auto. Een jaar later laat het merk ook in de racerij van zich spreken. Cadillac debuteert in de 24 uur van Le Mans met een prototype van de Coup de Ville, wellicht één van de bekendste auto's uit de Amerikaanse autogeschiedenis. Het merk doet het niet onverdienstelijk en eindigt op een 10e plaats. Een Engels team, rijdend met een Allard, behaalt met hun auto, aangedreven door een Cadillac-krachtbron, de 3e plaats.

Groeiende luxe

De vroege jaren '50 staan wederom in het teken van innovatie en vernieuwing. In 1953 introduceert Cadillac airconditioning en in 1954 rust het merk als eerste ter wereld al haar modellen standaard uit met stuurbekrachtiging. Tegen het einde van de jaren '50 bereikt de status van Cadillac een fenomenaal hoogtepunt als de Eldorado Brougham (1957) en Eldorado (1959) worden geïntroduceerd. Het zijn Cadillac's eerste muscle cars. De Eldorado Brougham onderscheidt zich door zijn weelderige luxe, met onder andere elektrische stoelverstelling met geheugen, luchtvering, lichtmetalen velgen en gescheiden temperatuurregeling voor de voor- en achterpassagier. De Eldorado betekent het hoogtepunt van het staartvin-tijdperk. Met z'n 6.4 liter V8 en 345 pk is hij tot op de dag van vandaag terug te vinden op posters in jongenskamers en in diverse films. De auto symboliseert het Amerika van begin jaren '60.

Amerikaans succes, Europese twijfel

Later in de jaren '60 gaat Cadillac door met waar het goed in is: innoveren. In 1964 levert Cadillac voor het eerst elektronisch geregelde klimaatcontrole en de lichtsensor. Het in hoogte- en diepte verstelbare stuurwiel doet zijn intreden in 1965 en een jaar later presenteert de Detroitse autofabrikant de stereoradio, snelheidsafhankelijke stuurbekrachtiging en stoelverwarming. Gaat er dan nooit iets fout bij Cadillac? Jawel. In 1967 slaan ze hopeloos de plank mis door de 340 pk sterke Fleetwood Eldorado uit te rusten met voorwielaandrijving. De Amerikanen kan het niet eens zo veel schelen, maar Europeanen weten al lang dat het simpelweg niet werkt om zo veel vermogen op de voorwielen lost te laten. Gelukkig gaat Cadillac in 1970 weer "back to basics", wanneer ze de nieuwe Eldorado onthullen.

De nieuwe Eldorado, gepresenteerd in 1970, is voorzien van de grootste motor die ooit in een massaproductie-auto is gelepeld: een 400 pk sterke 8.2 liter V8, die de 2200 kg. zware Caddy naar de 200 km/u stuwt. Met de toenemende snelheden wordt ook de veiligheid belangrijker en in 1971 introduceert Cadillac een systeem dat als de voorloper van ABS kan worden betiteld. In 1972, aan de nogal late kant, worden alle Cadillac's standaard voorzien van veiligheidsgordels. Twee jaar later brengen de Amerikanen de voorloper van de airbag, het "Air Cushion Restraint System". De carburator gaaf in 1975 voor het eerst overboord, wanneer Cadillac als eerste Amerikaanse merk elektronische injectie ontwikkelt. In 1978 presenteert het merk voor het eerst de boordcomputer en wel in de Seville.

Europa haalt de neus op

Na de jaren '50, '60 en '70 vol met hoogtepunten begint Cadillac in de jaren '80 (althans in Europa) wat status te verliezen. De modellen van Cadillac kunnen qua techniek en rij-eigenschappen niet op tegen de zeer geavanceerde modellen van Mercedes-Benz en BMW. Desalniettemin blijft Cadillac in Amerika "the car to have", getuige de aanwezigheid in vele liedjes. In 1985 is de DeVille Cadillac's eerste model met dwars geplaatste V8 motor met voorwielaandrijving. In 1989 komt de eerste Cadillac met adaptieve schokdempers op de markt, het is de Allante cabriolet.

Op de Allante debuteert in 1990 als eerste voorwielaangedreven model tractiecontrole. In 1991 debuteert een nieuwe Seville met Northstar motor. Hij kent vier kleppen per cilinder en haalt 300 pk uit een cilinderinhoud van 4.6 liter. In Amerika blijft Cadillac succesvol, maar Europeanen moeten nog maar weinig van Yank weten. De auto's worden als te Amerikaans bestempeld en voldoen niet aan de eisen van de Europese automobilist. Vooral op het gebied van afwerking, rij-eigenschappen en brandstofgebruik kunnen de Amerikaanse producten de Europeaan niet bekoren. Northstar blijft Cadillac helpen bij het ontwikkelen van nieuwe systemen. ABS en stabiliteitsregeling worden verder doorontwikkeld. In 1997 komt Cadillac met een nieuwe Seville van de vijfde generatie naar de I.A.A. (internationale autoshow) in Frankfurt. Ondanks een nieuw design, nieuwe generatie motoren en indrukwekkende standaarduitrusting wordt al snel duidelijk hoeveel Cadillac tekort schiet in vergelijking met Mercedes-Benz, BMW en inmiddels ook Audi. Cadillac kan zich simpelweg niet meer meten met de Europese top. De Seville wordt in Europa dan ook nimmer een succes, zijn rol blijft beperkt tot alternatief voor mensen die absoluut géén Audi, BMW of Mercedes willen rijden.

“Art & Science” design betekent begin van nieuw tijdperk

1998 was een belangrijk jaar voor Cadillac. Wanneer we dit betrekken tot Cadillac's succes in Europa zelfs een cruciaal jaar. In dat jaar presenteert het merk namelijk hun nieuwe "Art & Science" designfilosofie. Het eerste product daarvan is de Evoq concept car. De hoekige, scherpe koets is spraakmakend en wordt over het algemeen, ook door de Europese pers, positief onthaald. 2000 en 2001 staan in het teken van de introductie van meer studiemodellen ontworpen volgens het Art & Science design en zo wordt de (Europese) markt langzaam klaargestoomd voor de comeback van Cadillac. In 2002 introduceert Cadillac de XLR cabriolet en de SRX SUV. Dit betekent ook de terugkomst in Nederland. Kroymans gaat Cadillac importeren.

Veel nieuwe modellen, groeiende reputatie in Europa.

De laatste jaren heeft Cadillac haar modelaanbod driftig vernieuwd. Naast de XLR en SRX kwamen er onder andere ook de CLS en BLS die in Europa moeten gaan concurreren in de zakelijke markt. Echt succesvol kan die poging nog niet genoemd worden als men kijkt naar de verkoopcijfers. Maar Cadillac weet dat het tijd nodig heeft om voet aan de grond te krijgen en de producten van Cadillac hebben een enorme kwaliteitssprong gemaakt. Cadillac kan voor Europa vertrouwen op GM-techniek van onder andere Saab en Opel en dat legt ze geen windeieren. De Europese Cadillac's zijn ontworpen naar de Europese wensen en stukje bij beetje begint Cadillac het vertrouwen van de Europese consument terug te winnen. Met de komst van hun eerste diesel (afkomstig van Opel) en in 2008 zelfs hun eerste stationwagon (BLS Wagon) wint Cadillac ook terrein op de zakelijke markt. Cadillac moest in Europa van ver komen maar weet met flink verbeterde rij-eigenschappen, value for money en aansprekende ontwerpen steeds meer automobilisten voor zich te winnen.
© 2008 - 2019 Autorating, het auteursrecht (tenzij anders vermeld) van dit artikel ligt bij de infoteur. Zonder toestemming van de infoteur is vermenigvuldiging verboden.
Gerelateerde artikelen
Wat is uw auto nog waard?Wat is uw auto nog waard?Op het moment dat u uw nieuwe auto start, is de auto al veel minder waard geworden. Op een middenklasse auto gooit u op…
Wat kost een auto per kilometer?Wat kost een auto per kilometer?Een auto bezitten is een dure aangelegenheid. Alleen al de afschrijving kost voor een nieuw aangeschafte auto een paar d…
Een auto kopen in AmerikaEen auto kopen in AmerikaWie kent die grote wagens nou niet waarmee ze in de Verenigde Staten rijden? Veel mensen dromen van een echte Amerikaans…
Een trouw-auto huren voor je trouwdagEen trouwauto is voor bruidsparen een belangrijk onderdeel van de trouwdag. Ga je voor een grote witte oldtimer met keur…
Bronnen en referenties
  • Autorating.nl - http://www.autorating.nl Cadillac Europe.

Reageer op het artikel "De historie van Cadillac"

Plaats een reactie, vraag of opmerking bij dit artikel. Reacties moeten voldoen aan de huisregels van InfoNu.
Meld mij aan voor de tweewekelijkse InfoNu nieuwsbrief
Ik ga akkoord met de privacyverklaring en ben bekend met de inhoud hiervan
Reactie

A97, 31-03-2008 20:47 #1
De Cadillac is een geweldige auto!
Later wil ik er ook een stuk of 10, de moderne, én oude versies!
Voor mijn verzameling van 40 auto's.:-p

Infoteur: Autorating
Gepubliceerd: 20-02-2008
Rubriek: Auto en Vervoer
Subrubriek: Auto
Bronnen en referenties: 1
Reacties: 1
Schrijf mee!